Todo lo que siempre quiso saber sobre Mastodon pero nunca se atrevió a preguntar.

el logo de mastodon con el rotulo mastodon.social

Puede que muchos hayáis oído hablar de Mastodon, una relativamente nueva red social que hace unos años estuvo de moda ante la posibilidad de tener que hacer un huir Twitter en bandada. Ahora, con motivo de las recientes amenazas por parte de Elon Musk de hacerse con el control de la red social del pajarito1, parece que estamos otra vez en esa situación. En su día no le presté mucha atención, pero ahora sí que me picó el gusanillo, así que me hice una cuenta hará como hace un par de semanas, para ver de qué iba la movida. Tampoco os quiero engañar, probablemente se quede en nada, como cuando llegó Vero, Pillowfort o incluso la misma Mastodon allá por 2018. 

Como de costumbre, lo más probable es que pase lo de siempre, algunos aventureros nos abriremos una cuenta en la “nueva” plataforma pero sin dejar de mirar Twitter. Sobre todo porque es donde está toda la gente que conocemos y donde siguen teniendo lugar la mayor parte de conversaciones. Aún así, he de reconocer que el rollo Open Source de Mastodon me ha gustado bastante, así que voy a intentar de verdad mudarme del todo. Esta es la razón detrás de escribir este post, un poco con la idea de aclarar ciertos conceptos en caso de que alguien tenga curiosidad por ver de qué va todo esto, y otro poco con la idea de intentar engañaros para que os vengáis.

¿Qué es Mastodon?

Voy a intentar escribir este artículo sin mirar la chuleta. Repito una vez más que yo estoy metido aquí dentro desde hace sólo dos semanas, así que es muy probable que algunos conceptos no los tenga del todo claros. En cualquier caso os invito a que, si queréis profundizar sobre el tema hagáis una búsqueda un poco más exhaustiva en Google.

Para empezar, voy a intentar contestar a la pregunta qué es Mastodon, pero no explicando qué es, que eso es fácil de intuir (una red social) sino en qué se diferencia a otras redes sociales, en especial a Twitter, que es donde está la gente que a mí me interesa que se venga. Para empezar, la pregunta “¿qué es Mastodon?” no es del todo correcta. Me explico, la pregunta, como pregunta que es, no puede ser incorrecta. Mastodon es algo y alguien puede querer saber qué es. El problema es que la mayoría de la gente, cuando pregunta qué es Mastodon en realidad lo que quiere saber es qué es el Fediverso. Así que, si me lo permitís, reformularé la pregunta inicial.

¿Qué es el Fediverso?

El Fediverso es un conglomerado de redes sociales. Dicho de una forma un poco más descriptiva: un conjunto de servidores redes sociales que se entienden entre sí mediante el uso del mismo protocolo. He visto explicarlo poniendo como ejemplo el correo electrónico. Una persona puede tener una cuenta de correo en un servidor de correo cualquiera, puede ser Gmail, Hotmail, Yahoo o incluso su propio servidor con su propio dominio, como por ejemplo suelen tener las empresas o este mismo blog. Esa persona, con una cuenta en un servidor de correo específico, puede aún así mandar correos a usuarios de otros servidores, principalmente porque si no el correo electrónico sería un poco inútil. 

Para conseguir esto ya hemos dicho que lo hacen a través de un protocolo común.  Para no entrar demasiado en tecnicismos podemos definir protocolo como un lenguaje con el que dos ordenadores se entienden. Siguiendo con el ejemplo del correo electrónico, tanto Hotmail como Gmail utilizarían un protocolo común, el protocolo de correo electrónico, para poder enviar emails de una cuenta a otra.

El Fediverso funciona prácticamente igual. Una persona puede tener una cuenta en cualquier instancia (o incluso varias cuentas en varias instancias) y aún así comunicarse con, compartir mensajes de y seguir a usuarios de otras instancias, a través de ese protocolo común.

A cada “servidor” del Fediverso se le llama “instancia”. Concepto que intentaré explicar algo más en profundidad en la siguiente sección. Por lo que se puede entender el Fediverso como un conjunto de Instancias interconectadas entre sí.

¿Qué es una instancia?

Como ya he dicho, una instancia no es más que un servidor dentro del Fediverso al que los usuarios se pueden conectar para hacer las cosas típicas de redes sociales. Lo bueno es que, al igual que el correo electrónico, cualquiera puede montar su propia instancia. Algunos conocimientos técnicos son requeridos, por supuesto, además de, entre otras cosas, un servidor donde alojarlo, pero los recursos están ahí para cualquiera. Esto a mí me gusta bastante, pero entiendo que va más allá de las necesidades del usuario medio. En cualquier caso, que sea relativamente fácil montar tu propia instancia hace que haya varias donde elegir. Cada instancia tiene su propio propósito (o tal vez mejor dicho su propio alcance).

Hay instancias abiertas, en las que cualquiera puede hacerse una cuenta, y otras semiprivadas o privadas del todo. Algunas tienen un ámbito más general, donde se espera que los usuarios hablen de cualquier cosa, otras son más específicas, habiendo instancias dedicadas al arte, a los videojuegos  o a la literatura. Existen incluso instancias dedicadas a una temática específica, he encontrado una instancia cyberpunk

Lo importante aquí es tener claro la idea de que cualquiera puede hacer su propia instancia y moderarla a placer. EL concepto de moderación aquí es importante. Cada administrador puede decidir qué permite hacer y qué no en su propia instancia. En otras palabras, cada instancia tiene sus propias normas y sus propias condiciones.  Hay instancias suficientes como para que cada usuario encuentre la que más se adapte a sus necesidades, y si no la hubiera siempre puede crearse, lo que me parece fetén.

Pero si todas las instancias están conectadas, ¿qué más da a cuál te metas?

En principio esto es verdad. Más allá de que los propios mensajes fueran a ser moderados por un administrador, no parece importar  en qué instancia estés. En cualquiera puedes seguir y socializar con gente de cualquier otra instancia. Por ejemplo, yo tengo una cuenta en mastodon.social y eso no me impide seguir a artistas de mastodon.art e incluso repostear sus mensajes. El repost probablemente podría ocasionarme problemas si se trata de un mensaje que originalmente incumpla las normas de mi instancia (por ejemplo, si estuviera en una instancia donde la pornografía no se permite y yo retuiteo una imagen pornográfica publicada desde una cuenta en una instancia donde se permita), pero más allá de eso, ¿qué más da desde qué instancia te conectes?

Sobre esto habría que tener varias cosas en cuenta. Primero está la posibilidad de que una instancia sea completamente bloqueada desde otra. Digamos que estás en una instancia con una fuerte política anti pornografía (por seguir con el mismo ejemplo) pues sería comprensible que desde allí bloqueasen una instancia cuya principal actividad sea la de postear imágenes pornográficas, haciendo imposible la interacción con los usuarios de la instancia bloqueada. Esto me parece ya un punto gordo. Sí, nada le impide a los pornófilos tener sus propias instancias, pero estarían en su rincón y a ti no te molestarán (a diferencia de Twitter, que a lo más que puedes aspirar es a bloquear a cada cuenta porno que salga)

Además, existen dos funcionalidades (a falta de una palabra mejor, voy a tirar con eso) en la propia red: La TL Local y la TL Federal.

En la TL Local puedes ver mensajes que se van escribiendo en tu instancia aunque no sigas a los usuarios que los han escrito. Podría ser una forma de encontrar a nuevos usuarios a los que seguir, por ejemplo. Particularmente, yo, que estoy en una instancia demasiado genérica, no le doy mucho uso, pero eso cambiaría si estuviese en una más específica. Por ejemplo, si me interesara mucho el arte podría crearme una cuenta en mastodon.art y en «Local» vería todos los posts de mis artistas vecinos.

Por otro lado, la TL Federal mostraría mensajes puestos en cualquier instancia (hasta donde yo sé siempre y cuando vengan de instancias no bloqueadas por la instancia en la que te encuentres, claro). Personalmente me parece que la TL Federal es un poco caótica, por no decir que además es bastante probable que pueda contener mensajes de cosas que no te apetecen ver (de nuevo con el ejemplo de la pornografía, aunque tu instancia haya bloqueado instancias principalmente pornográdicas, puede perfectamente no haber bloqueado instancias más genéricas pero con una tolerancia más amplia hacia mensajes pornográficos). 

Entonces, ¿Qué es Mastodon?

Como ya habréis adivinado, Mastodon es una instancia dentro del Fediverso. Siendo específicos, también una de las aplicaciones de Código Abierto que permiten crear tu propia instancia, pero eso ya va un poco más allá del ámbito de este artículo así que vamos a obviar todo eso. En realidad Mastodon (como organización) tiene varias instancias. La principal, en la que estoy yo y en la que muchos empezamos, sería mastodon.social, pero por ejemplo también existe mastodon.art, que sería una instancia especializada para artistas. Creo, pero tampoco estoy muy seguro, que Mastodon es el proyecto que empezó todo esto, por eso es el nodo de entrada para muchos de nosotros y por eso muchas veces la gente usa Mastodon cuando quiere decir Fediverso.  Es un error comprensible, pero no deja de ser impreciso. Como reza el dicho: más ancha es Castilla. El Fediverso abarca mucho más que Mastodon y, por cómo está construido todo esto, Mastodon no tiene mucho poder sobre el propio Fediverso. Incluso si el proyecto dejase de mantenerse y la aplicación dejara de actualizarse (esta aplicación sería la que un usuario tendría que instalar para crear su propia instancia) cualquiera puede coger el código fuente y continuar el trabajo. De hecho tengo entendido que a día de hoy existe alguna que otra alternativa, construida utilizando Mastodon como base, pero creciendo de una forma independiente.

¿Por qué mudarse al Fediverso?

Me alegra que me hagas esa pregunta. Como ya he dicho, el argumento principal que me empuja a hacerlo es el rollito descentralizado y Open Source. En Twitter dependemos de los designios de la propia empresa para que haga con la plataforma lo que quiera. Incluso sin tener en cuenta la amenaza de Musk, eso es como es. Por ejemplo, todos sabemos la manga ancha que tienen por allí con los Nazis. Es cierto que el Fediverso es un amalgama de cosas, así que nada le impide a los mismos nazis hacerse su propia instancia y compartir sus cosas nazis, pero debido a la naturaleza federativa, con esas instancias no es necesario ni interactuar, del mismo modo que hay páginas webs de nazis, o foros nazis, o grupos de correo nazis,  pero eso no nos impide seguir usando otras páginas webs, otros foros u otros grupos de correo. Pudiera ser que esto acentúe más el supuesto efecto “burbuja” de Twitter, es decir, que como sigues a personas afines en principio lo que lees en tu TL son sobre todo opiniones afines (cuando no traen una opinión contraria para criticarla). Supongo que es cierto, pero yo personalmente no tengo ningún problema con las burbujas. A las redes sociales vengo a pasarlo bien, hablar con gente conocida y, si tengo suerte, conocer a gente interesante. La gente con un pensamiento muy dispar no entra dentro de ninguna de esas actividades.

La naturaleza federtiva es el principal motivo que encuentro yo, pero también está el “¿y por qué no?”, que realmente es el principal obstáculo que puede tener una persona para venirse. Me explico. ¿Por qué yo, Lexicomante, podría tener reparos para venirme? Principalmente porque hay menos gente, eso es un hecho. La principal razón para mí a la hora de empezar a utilizar Twitter, y probablemente la principal razón por la que no me lo he cerrado pese a que no pocas veces tengo que leerlo con los ojos en blanco por leer tanta tontería, es por autopromocionarme. Lo que, seamos sinceros, ni siquiera da muy buenos resultados. Al final la única gente que lee este blog, o leía mis relatos cuando aún escribía alguno, son las personas más cercanas. Así que, ¿por qué no?. Siendo sinceros, hay unas pocas cuentas que si se decidieran a dar el paso a Mastodon harían que yo tuviera muy poca necesidad de volver a abrir Twitter. De hecho a ver si alguna lee este artículo y se anima.

Tened presente en quién está escribiendo esto. Hago directos en Trovo sólo por no hacerlos en Twitch, principalmente porque me gusta la idea de que Twitch no tenga todo el monopolio, sacrificando la posibilidad de que, estando en una plataforma más utilizada, podría ser más fácil conseguir espectadores. Así que si realmente te interesa tener un gran alcance por encima de otras ventajas, digamos, más idealistas, a lo mejor te da más pereza. A mí personalmente el idealismo me mola, especialmente para cosas como esta, que realmente no me parecen tan importantes, ya que no me quiero ganar la vida ni con Twitch, ni con Twitter, ni con este blog. Cada uno que decida qué quiere de las plataformas que usa. Lo que sí tengo claro es que lo que hace Twitch (o Twitter) más viable para muchos es la cantidad de usuarios que tiene, y la única forma de cambiar eso está en nuestra mano: los usuarios.

Hay alguna que otra ventaja menor, como por ejemplo una funcionalidad que he pedido en Twitter en alguna que otra ocasión y que ya está implementada en Mastodon (ni idea de si lo está en otras instancias, la verdad) y es el Content Warning. Es cierto que yo no me quejo mucho de los spoilers, pero son una realidad y en Mastodon es fácilmente evitable marcando un post como “sensible” y explicando el qué tiene de sensible en la caja de texto destinada a tal fin. Esto puede usarse, como es obvio, para spoilers pero también para trigger warnings, lo que es mejor para todos.

Me has convencido, ¿qué tengo que hacer para entrar en el Fediverso?

Pues lo primero sería encontrar una instancia que te guste, pero no temas, tampoco es tan importante. Mudarse de una instancia a otra es muy sencillo para quien quiera hacerlo (hay quien prefiere tener varias cuentas activas, no sé, gente rara siempre va a haber) así que si no encuentras ninguna siempre puedes ir a mastodon.social o a alguna de las instancias españolas que hay y hacerte una cuenta ahí. Ya habrá tiempo para mudarse cuando encontréis una instancia más afín a vuestros intereses. Yo personalmente recomiendo la mastodon.social en lugar de las españolas, principalmente porque estas últimas son unas comunidades más pequeñas lo que significa que probablemente su ámbito no sea tan generalizado como a ellos les gustaría, haciendo que sea un pequeño grupo reducido de gente con un pensamiento más monolítico que, si coincide con el vuestro, pues bien, pero que hay posibilidades de que no lo haga2. Especialmente si tenemos en cuenta la cantidad de señoros que hay en el mundo del Software Libre, por desgracia.

Conclusión

El Fediverso tiene algunas cosas que a mí en particular me parecen curiosas, pero le falta gente que me caiga bien, así que este es un grito de atención para que os animéis, aunque sea, a probarlo. Entiendo que las cosas que me interesan a mí en particular puede que no os llame la atención para nada, por lo que entendería que pasarais completamente de este post, incluso aún si habéis sido capaces de leerlo entero, que ya sería mucho decir. En cualquier caso, ninguna de las redes sociales que vayan surgiendo van a terminar de asentarse si no decidimos, pero de verdad, venirnos con la idea de que vamos a dejar atrás ciertas cosas, en especial cierta gente, que aún no se ha decidido a dar el paso, pero que si terminamos por irnos del todo esa misma gente terminará por darlo. 

Por último, si coincidís conmigo en alguna de las cosas que he dicho, especialmente en el hecho de ahora mismo Twitter sólo lo quiero para hablar con la gente cercana, a lo mejor os apetece probar qué tal va esto. Siendo francos, si estás leyendo esto, casi seguro que eres una de esas personas cercanas. Así que me haría ilusión que te vinieras. En otras palabras: ¿Te atreves?

×××

1 – Cuando escribí esto durante el fin de semana todavía no había salido la noticia de que parece ser que sí, Elon Musk ha comprado Twitter.

2 – Si me lee alguien desde una de esas instancias, lo siento, de verdad que no tengo nada personal contra vosotros. 

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